ВГИК – ведущая киношкола России, осуществляющая обучение основным творческим профессиям кино, телевидения, мультимедиа. В институте и его филиалах в Ростове-на-Дону, Иркутске, Сергиевом Посаде Московской области и колледже ВГИКа ежегодно обучается свыше трех тысяч студентов из России и других стран мира. Подготовка ведется по 32 программам высшего и среднего профессионального образования, в том числе по программам магистратуры, ассистентуры-стажировки, аспирантуры. Работают Высшие курсы кино и телевидения, реализующие программы дополнительного профессионального образования

Традиционно организационной основой обучения является творческая мастерская. Руководители мастерских – ведущие деятели российского кино, телевидения, изобразительного искусства, обладающие профессиональным опытом и индивидуальными педагогическими методиками, что позволяет в рамках единой учебной программы сделать образовательный процесс творчески разнообразным и привлекательным для обучающихся. В числе руководителей мастерских сегодня: В. И. Хотиненко, С. А. Соловьев, В. В. Меньшов, В. Ю. Абдрашитов, А. А.Эшпай, А. К. и В. К. Котты, А. Е. Учитель, В. П. Лисакович, С. В. Мирошниченко, В. В. Алентова, И. Н. Ясулович, А. Я. Михайлов, В. А. Грамматиков, С. М. Соколов, С. А. Алимов, Б. М. Неменский, Н. Б. Рязанцева, Ю. Н. Арабов, Р. Ибрагимбеков, М. Л. Агранович, И. С.Клебанов, Ю. А.Невский, В. В.Алисов и др.

Располагая уникальным опытом в области образовательной деятельности, ВГИК является базовым учебно-методическим центром в области экранных искусств в России и странах СНГ. Решением Совета по культурному сотрудничеству государств – участников СНГ от 21.11.2014 г. институту присвоен «статус базовой организации государств – участников Содружества Независимых Государств по сотрудничеству в области профессионального образования по направлению «кино»

Главным принципом ВГИКовской системы образования, унаследованной многими киношколами мира, является соединение теории и практики – изучение мировой культуры и практическое освоение профессии. Этот принцип определил структуру учебных подразделений института. Общая профессиональная и гуманитарная подготовка реализуется кафедрами и учебно-вспомогательными лабораториями, которые наряду с учебной и учебно-методической деятельностью занимаются научными исследованиями, проводят конференции, семинары, круглые столы, организуют мастер-классы с участием видных деятелей искусства, науки. Профессиональная подготовка осуществляется на выпускающих кафедрах, где готовят специалистов в соответствии с выбранной специализацией, реализуют образовательные и творческие проекты, в том числе совместные с зарубежными партнерами института.

Во ВГИКе активно ведется международная деятельность. Ежегодно во ВГИКе проводятся: Международный студенческий фестиваль ВГИК, в котором принимают участие свыше 30 киношкол мира, Международный театральный конкурс, Международная летняя киношкола ВГИК, проводимая в разных городах России на протяжении последних 11 лет, в которой принимают участие студенты зарубежных киношкол.

ВГИК – один из организаторов и постоянный член СИЛЕКТа, Международной ассоциации ведущих кино- и телешкол. Институт связывают регулярные контакты с целым рядом киношкол мира: это Высшая национальная киношкола Франции La femis, Пекинская Киноакадемия BFA, Итальянская национальная киношкола, Казахская национальная академия искусств имени Жургенова и многими другими.

Академическая составляющая деятельности ВГИКа поддерживается обширными фондами института. ВГИК обладатель самого полного в России собрания книжных и печатных изданий по кино; фильмотечных фондов, включающих произведения мирового киноискусства и студенческие работы; уникальных архивных материалов, содержащих, в частности, рукописные материалы классиков отечественного кино; коллекций фотографий, киноплакатов, произведений изобразительного искусства.

Практическое освоение профессий во ВГИКе осуществляется как на профессиональных студиях, где студенты проходят практику, так и в рамках современного учебно-производственного комплекса «Учебная киностудия». Здесь студенты осваивают технические средства фильмопроизводства, получают навыки самостоятельной деятельности. Студия обеспечивает полный технологический цикл производства фильмов любых видов и форматов, телевизионных и мультимедийных программ: 8 съемочных павильонов, парк съемочного и осветительного оборудования, цех декорационно-технических сооружений, современный монтажно-тонировочный комплекс, оснащенный новейшей техникой, костюмерно-реквизиторская и гримёрно-постижёрская базы. Оснащение Учебной киностудии позволяет осуществлять самые сложные по техническому воплощению проекты, дает возможность обучения студентов практическим навыкам работы с применением технологий и профессиональных компьютерных программ, используемых в современном аудиовизуальном производстве.

В творческо-производственный комплекс входят два учебных театра, производственные лаборатории на факультетах операторском и анимации и мультимедиа, кафедре звукорежиссуры, просмотровые залы, оснащенные творческие мастерские и аудитории, конференц-залы для проведения занятий со студентами в режиме online с применением дистанционных технологий, типографский комплекс, осуществляющий выпуск учебной, научной и методической литературы.

В 2019 году ВГИКу – первой в мире государственной киношколе, основоположнику кинообразования – исполнилось 100 лет. За его вековую историю институт пережил немало испытаний, достижений, потерь. Он появился в голодные годы Гражданской войны, прошел путь становления вместе с кинематографом, утвердившим себя как феномен художественной культуры в бурные 20-е годы; последовательно формировал программно-методическую базу обучения в годы масштабной индустриализации и усиливавшихся политических репрессий, пережил утраты преподавателей, студентов, прошел эвакуацию в годы Великой Отечественной войны. Он воспитал целую плеяду выпускников, принесших кинематографу многие художественные достижения. И во все, даже самые тяжелые времена, ВГИК сохранял свой педагогический коллектив – выдающихся наставников молодежи. Среди них: Л. Кулешов, С. Эйзенштейн, В. Пудовкин, А.Довженко, Г. Козинцев, С. Герасимов, М. Ромм, Р. Кармен, С. Ростоцкий, С. Бондарчук, М. Хуциев, Г. Данелия, Э. Тиссэ, А. Левицкий, А. Головня, В. Нильсен, Б. Волчек, В. Монахов, Л. Косматов, В. Юсов, В. Туркин, Е. Габрилович, А. Каплер, В. Ежов, Ф. Богородский, И. Иванов-Вано, Б. Бабочкин, А. Баталов и др.

ВГИК – уникальное явление в мировом кинопроцессе. Фактически усилиями его педагогов и выпускников советское, российское кино стало явлением мировой культуры. Базовые принципы созданной им системы профессионального образования апробированы временем. По количеству вышедших из стен ВГИКа выдающихся деятелей киноискусства ведущая российская киношкола не имеет аналогов. Указом Президента России в 2013 году ВГИКу присвоен статус особо ценного объекта культурного наследия народов Российской Федерации.